Humbuckers

Hathor Humbucker 2.0

Overview

Design of Hathor humbuckers is an effect of years of evolution and experience. Before I started with my own pickups, I repaired lot of them. Most needed complete rewind and it was a great opportunity to learn how it’s made and to think how it can be done better. Focusing on technical aspects of pickup, few improvements are needed. There are some failures which are common to humbuckers, especially in present times, when pickups are changed more often than years ago. Weakest points are mounting threads and signal cables. Thread are mostly completely damaged in guitars with direct pickup mount to guitar body. Wood screws are much thicker than standard screw thread in pickup. Easiest way to avoid this, are thin wood screws with diameter less of 2.5mm, but sometimes it’s hard to find them in suitable length. Second most common damage, is signal cable failure from wear or unprofessional soldering with overheating. At least, some humbuckers just don’t have 4 conductor cable, limiting tonal possibilities and causing phase problems in some cases.

Early 2019 I designed a PCB circuit, to be used as a replacement of standard nickel-silver baseplate. One PCB board is compatible with neck and bridge string spacing, got connector ports both sides (dedicated for neck and for bridge models) and replaceable mounting ears. Connector got interesting feature: can be plugged any way, pickup will still be fully functional, but to keep some standards, there are markings on PCB, which way it should be connected. Plugging it opposite direction, changes signal phase. This can be helpful when mixing pickups from different brands. Phase can be changed solderless. Comparing to other humbuckers, grounding has been improved. For best noise cancelling, all metal parts of pickups should be grounded. Looking at most of market humbuckers, at least half of polepieces are not grounded. Since 2019 I did just little improvements in design, focusing on refineing unique look.

Bigger change comes at 2021, when I abandoned using classic slugs and screws. Each coil in humbucker is equipped with thick 5mm rods now. They can be customized for a customer. By default, they look just like classic humbucker, nickel colour, with one row of flat poles, and one row of adjustable flat screwdriver poles. Hex head, silver and black are available. Can be powder coated in any colour.

Zanim rozpocząłem przygodę z projektowaniem przetworników lata temu, wiele z nich przewinęło się przez moje ręce, nierzadko tych uszkodzonych, które wymagały naprawy lub przewinięcia uzwojeń. W toku prac, poznałem wszystkie bolączki powszechnie stosowanych rozwiązań. W oderwaniu od kwestii brzmieniowej, skupiając się tylko na czysto technicznym aspekcie budowy przetworników, kilka głównych problemów pojawiało się najczęściej. Obecnie przetworniki w gitarach zmienia się częściej niż dawniej, co powoduje szybsze zużycie m.in. przewodów i gwintów montażowych. Gwinty są nieraz rozwiercane w celu montażu przetwornika wkrętami bezpośrednio do korpusu gitary. Przewody są skracane, lutowane wielokrotnie co potrafi doprowadzić nawet do przetopienia izolacji przewodu i zwarcia. Część humbuckerów nie posiada wyprowadzeń czterożyłowych i jesteśmy skazani na ograniczenie palety brzmień jak również sporadycznych problemów z dopasowaniem fazy sygnału względem drugiego przetwornika.

Na początku 2019 roku wykonałem projekt płytki PCB kompatybilnej z rozstawem 50 oraz 52mm, montażem konektora po dowolnej stronie oraz dokręcanymi wymiennymi uszkami do montażu. Złączka ma ciekawą cechę, ponieważ jakbyśmy jej nie wsadzili na złącze pinowe, przetwornik zawsze będzie grał. Zmianie ulega jedynie faza sygnału. By zachować jednak pewien standard, na płytce jest oznaczenie po której stronie ma znajdować się czerwony przewód. Dokręcane uszka w razie uszkodzenia, można bez problemu wymienić na nowe. Względem przetworników innych firm, poprawiony został również sposób uziemienia wszystkich metalowych elementów przetwornika. W typowych humbuckerach, najczęściej połowa nabiegunników nie jest połączona do masy. Od tego zależy jak bardzo bezszumowy jest humbucker. Od 2019 roku projekt ten przeszedł jedynie kosmetyczne zmiany i usprawnienia.

Od końca 2021 zrezygnowałem z klasycznych nabiegunników w formie 6 płaskich walców i 6 długich cienkich śrub na śrubokręt płaski. Obecnie obie cewki jako rdzeń, wyposażone są w dwa rzędy grubych nabiegunników których wygląd może być dowolnie spersonalizowany: gniazdo na śrubokręt płaski lub imbusowy w kolorach srebrnym, czarnym lub na życzenie, pomalowany proszkowo na inny kolor.

Technical specification


  • PCB baseplate, black colour, gold plated solder points
  • 50mm and 52mm spacing available
  • Replaceable mounting ears, #3-48 UNC thread by default
  • Dimensions, PCB: 36,5mm x 68mm
  • Dimensions overall 36,5mm x 83,5mm
  • Golden plated connector with phase switch feature
  • Replaceable signal wire
  • Proper pickup grounding, less hum
  • Wax potted
  • Standard colours: black, creme, white, zebra, shiny or matt
  • Optional colours: orange, green, pink, violet, red, blue
  • Metal covers available, powder coating, engraving, relic as an option
  • Baza przetwornika, czarna płytka PCB, pozłacane pola lutownicze
  • Dostępny rozstaw 50 oraz 52mm
  • Wymienne uszka montażowe, domyślnie gwint calowy #3-48 UNC
  • Wymiary bez uszek 36,5mm x 68mm
  • Wymiary z uszkami 36,5mm x 83,5mm
  • Pozłacany konektor z opcją odwrócenia fazy sygnału
  • Wymienny przewód
  • Pełne uziemienie elementów przetwornika, skutkiem niższe szumy
  • Woskowany: tak
  • Standardowe kolory: czarny, kremowy, biały, zebra, błyszczący lub matowy
  • Opcjonalne kolory: m.in. pomarańczowy, zielony, różowy, fioletowy, czerwony, niebieski
  • Dostępne metalowe puszki z opcją lakierowania, grawerowania, postarzania

Standard colour, without cover:

  • PLN 470.00zł
  • EUR 100.00€
  • USD $115.00

Production models

Model nameDCR (Ohm)Inductance (Henry)MagnetQuick description
Unicorn9,2k3,2H6x Alnico 5 rods + dummy coilNoiseless single coil tone
BGV10k3,1H12x Alnico 5 rodsFat single coil tone
Model 42 Jazz7,3k4,2HAlnico 2 barVintage inspired, low output
Model 42 Overwound8,4k5,1HAlnico 5 barVintage inspired, medium output
Juicer11,5k6,3HAlnico 5 barJuicy, hotter vintage tone
Razorwire14,8k6HDouble thickness ceramicSharp, hi-gain, low tuning
8Bucker16,7k7,8HAlnico 8 barMidrange and output boost
MA Custom16,7k7,6HDouble thickness ceramic8Bucker specs, more aggressive bass response

Inspiration